Om Gunilla von Werder

Efter avslutade studier i Sverige begav sig Gunilla, som ung, till italienska Florens där hon utbildade sig inom konst, design och arkitektur. Parallellt assisterade hon flera etablerade konstnärer och arkitekter samt fördjupade sig i sitt eget konstnärskap.
En av hennes första utställningar (Italien) besöktes av Florens mest framstående maskmakare som genast erbjöd henne anställning som skulptör och designer, för framställande av nya maskmodeller. Gunilla kom därmed att arbeta som anställd i den florentinska ateljén under fyra år, innan hon öppnade sin egna ateljé.
Med åren växte Gunillas fascination för de klassiska maskmodellernas historik, ursprung samt funktion och fick henne att forska efter bortglömda europeiska maskmodeller i konst och litteratur. Därmed upptäckte hon även hur masker, som mode-företeelse under 1700-talet, var mycket stort även i Sverige och andra europeiska länder, vilket hennes populära föredrag bl a handlar om.
Vid sidan om de gamla autentiska modellerna skapar Gunilla även egna modeller i samma estetik, influerade av bl a maskerna i teatertraditionen Commedia Dell Arte. Och, under sitt kontinuerliga samarbete med många äldre konsthantverkare har Gunilla, genom förtroende, fått ärva många gamla hemliga tekniker för spännande och kreativa ytbeläggningar, med mixturer, metoder och material.
Idag är Gunilla en av få som till fullo kan hantera de gamla teknikerna för framställning av masker i formpressat papper, vars metod utvecklades i Kina på 600-talet.
Varje modell skulpteras först i massiv lera, som sedan ingjutes i en gipsform, och när gipset stelnat så grävs den obrända lerskulpturen ut. Kvar blir då den ihåliga/negativa gipsformen som maskmaterialet (främst ullpapper och fiskbenslim) handpressas inuti, vilket ger en extremt stark och tålig mask.
Efter tolv år i Italien flyttade sålunda Gunilla hem sin verksamhet till Sverige, där hon genast hade flera utställningar. Sedan 2007 arbetar hon helt från den egna öppna ateljén, med tillhörande galleri, dit alla är varmt välkomna.